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亚马逊如何一步一步深入视频产业链
2015-6-30  阅读:32691  来源:好奇心日报

在你生活的城市可能已经几乎看不到碟屋和音像店了。每个人看电影的方式在变化。给客厅置办了智能电视后,连电影院你也不大去了。现在国内看电影、电视剧,你基本上已经转战几大视频网站,比如优酷、爱奇艺、腾讯等等。

    从2010年《11度青春系列之老男孩》感动了一拨老了的年轻人后,优酷2009年《嘻哈四重奏》开始炮制的自制剧终于火了。但直到今天,国内视频网站也只能将手够到电影或者电视剧发行的推广环节。也就是,发个预告或者宣传片,提前预热下。

    6月25号亚马逊花400万美元抢下了第一部自制电影Elvis&Nixon的发行权。竞争对手是狮门影业和BleeckerStreet。以后,你去影院看片,也许在片头会越来越多地看到“亚马逊”。

    一开始,亚马逊是卖DVD的线上小贩

    事实上,亚马逊很早就已经无处不在了。1995年电子书店Cadabra改名亚马逊后没多久,它开始什么都卖。DVD这类音像制品是较早就有的品类。入驻音像店付给亚马逊一笔平台佣金,店门便面向了全美用户。到后来,电影制片公司会直接找上门。为此,亚马逊专门成立Createspace,最初卖独家DVD,如今加入了自制内容。但从卖DVD的业务上看,亚马逊仍然不过是一个连接商品和消费者的分销平台。

    和iTunes想法类似,却专注PC端的AmazonUnbox

    到2001年iPod横空出世,人们对于数字内容的消费习惯被颠覆了,主要是音乐。但是,直到2007年,受制于iPod的屏幕和内存,苹果视频内容尝试看起来更像是营销。比如2006年,苹果往iPod5G里放了段33分钟的U2访谈。

    看准时机的亚马逊,2006年9月推出类iTunes的视频服务Unbox。遗憾的是,面向个人电脑用户的Unbox服务,只爱微软。除了Windows系统PC机之外,还相继支持了装有WindowsMediaPlayer的移动设备和游戏设备Xbox360。

    如果你是Windows用户,对这一切应该不会陌生。首先,先得装上Unbox播放器。然后,开始配置环境Microsoft.NET2.0。它的安装进程比重装系统快不了多少。至于使用体验,Unbox和迅雷看看类似,边下边播以及DVD画质。不过,AmazonUnbox购买下载电影还得另外打开一个网页,不像iTunes那样将音乐购买到播放的所有元素放在一起,影响了用户体验。

    电视剧每集1.99美元。电影每集8到20美元。另外,你还可以租电影看,1.99到2.99美元一部,但必须保证租后30天内下载,24小时内看完。价格倒是不贵,但流程相当麻烦,发布后一直没有起色。

    和TiVo合作开始做机顶盒,还是离不开PC机

    2007年2月亚马逊谈下和数字设备商TiVo的合作。通过机顶盒,用户可以把视频内容搬到电视上,却用还是离不开PC机。机顶盒只能同步Unbox中的已购买内容。至于在线下载,你还是得去PC端。客厅这个市场还是有些不伦不类。

    同年6月299美元起的第一代AppleTV(当时还叫iTV)开售。iTunes找到了播视频的设备。出于压力,亚马逊Unbox发布了自己的流视频线上商店。和PC机同步后,也会出现在电视上。用户终于可以直接在电视上购买电影了。

    电视和机顶盒成了重要阵地。除了从苹果那里挖到NBC的电视节目内容之外。这两、三年之内,亚马逊都在找不同的硬件制造商合作,包括三星早前的Blockbuster系列、松下的蓝光播放器、RoKu机顶盒、任天堂家庭游戏机Wii等等。争取硬件设备的预装覆盖,这和如今手机应用所做的事情没什么不同。

    这一年也是初代iPhone诞生的年份。而到了2008年,手机变得越来越智能。另一方面,Netfix和Hulu等同质服务实现了真正的流媒体。注册用户可以直接在网页上看购买的电影或者电视剧。Unbox播放器还在,但亚马逊的视频服务有了新名字VOD(VideoonDemand),也实现了流媒体特征,还推出了高清功能。

    做硬件、买版权,给用户更完整的体验

    2010年世界都开始转向移动。取得突破进展的iPhone4发布、微软发布WindowsPhone系统。首款能看得过眼的Android智能机NexusOne也在这年面世。更多的人渐渐地习惯在移动设备(除了手机,还有平板)上看视频。

    iOS有iTunes、Google有YouTube、亚马逊则在2011年2月推出InstantVideo替代了失败的Unbox。为了不依附于PC,找一个完全由自己控制的移动视频载体,亚马逊在2011年9月推出自己生产的KindleFire平板。预装的InstantVideo已经有超过5000部电影和电视剧。而面向亚马逊现有的Prime免快递会员服务,数字内容价格会更便宜,每年99美元的会员费也是一笔不小的收入。

    2012年开始,亚马逊InstantVideo陆续针对iOS和Android设备发布应用。到了今年4月,亚马逊InstantVideo支持iPad、iPhone以及所有Android平板。

    更轻的机顶盒FireTV2014年4月在美国推出,售价99美元。7月FirePhone相继面世。尽管这些硬件市场销量都不令人满意,但并没有影响亚马逊打造生态的决心。它相位用户提供更完整的服务。原生应用从用户角度上来看,体验更匹配,数据也更安全。

    无论是亚马逊的平板,机顶盒,还是手机,都卖得不好。但说不定有天用户会因为InstantVideo的独家内容服务去买亚马逊的硬件。刚好这几年里,亚马逊也买了不少版权。合作方包括福克斯、派拉蒙、探索发现、米高梅、HBO等等,影库片量接近2万部。

从《透明人生》出发,AmazonStudios成了家发行公司

    亚马逊甚至成立了原创影视内容工作室AmazonStudios,学着Netflix自制电视剧。《阿尔法屋》、《Beta》这些电视剧都没什么名气。今年早些时候的第72届金球奖把最佳剧集奖颁给了《透明人生》。制作方正是AmazonStudios。就连向来难搞定的导演伍迪·艾伦也在为其拍电视剧。

    投入资金做原创内容,比花钱卖独家版权划算太多。一方面,版权有时效;另一方面,它一点都不便宜。数字版权分销商华视网聚高级副总裁接受艺恩网采访时曾表示,“到2014年,导演姜文新片的数字版权已经达到3000万(人民币)。”这比Elvis&Nixon的发行权价格还高。

    除了成本降低了之外,拿到电影发行权的亚马逊的视频业务可以形成线上和线下两条线盈利的模式。当然,这是在保证票房的前提下。NetFlix在部分国际院线尝试了线上和线下同步首映。盗版是防了,线下的票房就难说了。

    而亚马逊会员在Elvis&Nixon上映后4到8周后,就能看到正版片源了。换做从前拿好莱坞大片的独家版权,用户的等待时间可能在1年左右。

    这条视频产业链中,从相对被动到主动,亚马逊的话语权越来越大。从公司角度而言,它从这笔生意中能赚到更多钱;对用户来说,它能提供更灵活、更细致的服务。

    不知道木下总统版本的Elvis&Nixon是不是更精彩?反正,今年年初亚马逊说了1年要做12部自制电影。

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